¿Dónde Nace el Amazonas?. N° 46 . JULIO / JUILLET 2014. 5º AÑO / 5E ANNÉE

ESCRITO POR: AURELIO PALACIOS MOREYRA

En su momento recibió mucha atención, merecida por cierto, la expedición que realizó al río Amazonas el famoso oceanógrafo francés Jacques Yves Cousteau. Para estudiarlo, no sólo en su integridad geográfica, esto desde su nacimiento hasta su desembocadura; sino también en su complejidad ecológica, es decir, el medio ambiente y sus relaciones con la flora, fauna y poblaciones ribereñas.

La expedición Cousteau se inició en Arequipa, que reclama para si el nacimiento del caudaloso río Amazonas, situando este nacimiento en el Nevado Mismi ubicado en la Provincia de Caylloma.Es decir, el nacimiento del Amazonas coincidiría con el del río Apurímac que se origina en ese punto, y cuyas aguas se vierten primero en el río Ucayali y luego en el Amazonas. La autoridad de este grupo francés, que ha contado en esta etapa con la colaboración del Ing. Mauricio de Romaña, conocedor y entusiasta de su tierra arequipeña, avala, con sus declaraciones de prensa y las filmaciones que se realizaron, la tesis del nacimiento arequipeño del río Amazonas. La vieja polémica parece concluida.

Este planteamiento se debe a varias razones, siendo la principal el hecho de que, en el punto donde el Marañón se encuentra con el Ucayali, el primero es de mayor magnitud en caudal y en cuenca; considerándose por eso al Ucayali simplemente como un afluente del Marañón.

Por ser el Ucayali bastante más largo que el Marañón la consecuencia de esta tesis es acortar considerablemente el largo total del río Amazonas; pasando de ser el segundo río más largo del mundo, después del Nilo, al tercero, superado también por el Mississippi.

Sin embargo, los peruanos desde nuestra niñez hemos aprendido otra cosa, esto es: que el Amazonas se forma de la confluencia de los ríos Marañon y Ucayali en un punto cercano a la pequeña población de Nauta. Esto es cierto, debido a que en un contexto más amplio ambos ríos tienen una importancia similar. Entonces, ¿en cuál de estos dos ríos debemos buscar el verdadero nacimiento del  Amazonas?

¿Cómo se determina el lugar donde nace un río? 

Para más claridad, definamos. Por nacimiento de un río entendemos el lugar o lugares donde éste tiene su origen o principio. En un sentido amplio, ningún río nace en una sucesión de puntos que forman una línea que corresponde a los límites de su cuenca; es decir, que nace a todo lo largo de su “divortium aquarum” 

Cuando queremos referirlo a un lugar en particular, se puede definir como aquel punto que, situado en el límite de su cuenca,se caracteriza porque sus aguas discurren en forma natural por el cauce más largo probable, hasta llegar a su término. Es decir, el punto de nacimiento es aquel en que un río inicia su recorrido más largo posible.

De acuerdo con esta definición, el nacimiento del Amazonas, debemos buscarlo en la cuenca del río Ucayali, por ser el mas largo.

El Ucayali se forma básicamente de la concurrencia de aguas de dos grandes ramales. Por una parte, el río Urubamba, más corto; y por otra los ríos Apurímac y Mantaro, que al unirse sería el ramal que nos interesa.

Quedaría sólo por determinar cuál de los dos es el más largo. He realizado mediciones sobre la carta nacional, escala 1:100 000 para la mayor parte de ambos recorridos, midiendo los saldos sobre cartas departamentales a diversas escalas. La conclusión es que el Mantaro es mayor que el Apurímac en casi 100 kilómetros. Esto requiere decir que, si arbitrariamente pudiéramos estirar ambos ríos y ponerlos paralelos, el Nevado Mismi quedaría aproximadamente a la altura de un punto 35 kilómetros aguas debajo de la represa de Upamayo, que está ubicado en la salida del lago de Junín, donde se inicia el río Mantaro.

Quedaría descartada la tesis del nacimiento arequipeño del río Amazonas, por ser el Apurímac que allí se inicia más corto que el Mantaro, que se inicia en el lago de Junín.Es en los límites de la cuenca de este lago donde debemos emplazar este importante punto.

A la derecha de la carretera y el ferrocarril que unen las ciudades de La Oroya y Cerro de Pasco, a la altura del pequeño caserío de La Cima, está situado el cerro Atacayán.En su cumbre se inicia el recorrido hídrico mas largo posible dentro de la cuenca del Amazonas. Es ahí donde nace.

Por una coincidencia notable, este lugar está muy cerca, literalmente a la vista del campo de batalla y del monumento conmemorativo de la Batalla de Junín. Así, es común el suelo donde no sólo se inicia el más importante río del Perú y del mundo, sino también el drama final de nuestra lucha por la independencia.

Hermoso simbolismo que une nuestro pasado glorioso con nuestro futuro esperanzador.

Luis Vivanco Pimentel « GRAN ENCICLOPEDIA DE LA REGIÓN UCAYALI » (Edición 2010, CECOSAMI, Lima-Perú)